‘Jongeren kunnen veel hebben’

Er wordt al heel lang veel onderzoek gedaan naar de mentale problemen die het jong volwassen worden met zich mee brengt. Vooroplopend in dit onderzoek is het Ambulatorium van de Universiteit Utrecht.

Wat doet een Ambulatorium precies?
‘Wij hebben eigenlijk een dubbelfunctie. Op de eerste plaats zijn wij natuurlijk onderdeel van de Universiteit Utrecht en zijn we onderzoekers. Op de tweede plaats proberen we jongeren en volwassenen te helpen. Je kan dus stellen dat terwijl we jongeren en volwassenen helpen, we tegelijkertijd onderzoek doen.’

Wat onderzoeken jullie?
‘Wij onderzoeken verschillende dingen. Natuurlijk bestuderen we de personen die we helpen om te leren over het jong volwassen worden. Maar ondertussen testen we ook behandelmethoden. Op die manier zorgen wij dat behandeling van mensen met psychologische problemen constant verbetert. Aan de hand van die kennis ontwikkelen we ook onze eigen behandelingsmethoden, die natuurlijk weer uitvoerig getest worden. Ons officiële doel is dan ook om het gat tussen wetenschappelijk onderzoek en daadwerkelijke psychologen kleiner te maken.’

Waarom leggen jullie veel de nadruk op jongeren?
‘Omdat als het in je jeugd al mis gaat en je dan geen goede behandeling krijgt je er je hele leven last van zal hebben. Je kan beter in een vroeg stadium ernstige mentale problemen voorkomen, dan ze op latere leeftijd moeten behandelen. Als we op jonge leeftijd al vast kunnen stellen dat mensen prikkelbaar, angstig of druk zijn en kunnen uitvinden wat daar de oorzaak van is kunnen we gelijk behandelen. Vaak komt dat omdat jongeren iets ernstigs hebben meegemaakt zoals het verlies van een dierbare of een scheiding van hun ouders.’

Hoe behandelen jullie bijvoorbeeld een jongere waarvan een ouder is overleden?
‘Je noemt precies waar wij ons in specialiseren! Wij hebben veel specialisten op het gebied van rouwhulp, die zouden in zo’n geval overgaan tot consultatie, psycho-diagnostisch onderzoek en behandeling. Gelukkig kunnen jongeren veel hebben en zijn ze heel veerkrachtig. Maar als ze om een of andere reden toch niet over het verlies heenkomen, kunnen wij ze altijd helpen.’

Advertenties